Monday, 21 January 2008

Resoluções da Conferencia "Greening Cities"

Depois de muito tempo de ausência, vimos agora informar os leitores deste blog que a Organização do II International Student Summit, subordinado ao tema Greening Cities, composta pelo British Council e pelo Natural History Museum de Londres, divulgou recentemente as resoluções da conferência num documento que o Colégio Valsassina, enquanto representante de Portugal, já enviou ao Ministério do Ambiente, à Agência Portuguesa de Ambiente, a diversas Organizações Não Governamentais de Ambiente bem como a todos os nossos ecoparceiros. Este documento expressa, resumidamente, a opinião dos delegados internacionais relativamente aos temas abordados, sobressaindo os seguintes aspectos:

  1. Os dados relativos aos impactos das acções do homem no clima já são suficientes para se tomarem medidas urgentes a todos os níveis da sociedade;
  2. Um dos caminhos a seguir imediatamente por todos é o das pequenas alterações comportamentais vendo-as os delegados como a forma imediata global de acção;
  3. O aumento de 20% no preço de um leitor de mp3 produzido com baixas emissões de CO2 é justificável
Esperamos que este documento contribua para que todos comecem já a trabalhar no combate às Alterações Climáticas.

Para fazer o download do documento integral clique aqui.

Saturday, 29 September 2007

Students from around the world believe climate change is a more urgent threat than international terrorism

Climate change, with its potential impacts on people and the environment, is a bigger and more urgent threat than international terrorism, according to the young people who came from all over the world to attend this year’s International Student Summit in London. Despite the high profile threats from terrorism that have been making headlines across the world in the past twelve months, nearly two thirds (64%) of students feared climate change more than terrorism – an increase from 59% in 2006.

The summit, co-hosted by the Natural History Museum and the British Council, brought together around 250 students from both the UK and countries as widespread as China, Brazil, Portugal, Singapore and Oman to tackle the issue of how to make our cities greener and create a sustainable future. Climate change is a global issue that concerns young people all over the world. Despite the high profile threats from terrorism that have been making headlines over the past twelve months, nearly two thirds (64 per cent) of students feared climate change more than terrorism – an increase from 59 per cent in 2006.

The opinions of these students demonstrate climate change is the first truly global threat; affecting the lives of everybody, and particularly the next generation. Young people know this and want to take actions now.

Ken Livingstone, the Mayor of London said, ‘Reaching a young audience is so important because older people are more often in denial. We don’t need new technology. We have what we need. We simply need the political will and we can reduce our carbon footprint by 80-90%! If we want to have a world that is not a blazing inferno for a children then we must behave responsibly. If we make the right decisions we can halt this problem once and for all.’

The popular message from the students was, ‘it is our problem and we have to deal with it now. It is all down to us.’’

Both the Portugese students, Joana da Silva and Antonio Grilo made valuable contribution to the Summit and made many new friends from all around the world. Not only that, but their inspiration from the Summit led them to enter a competition set up by the British Council which won them both first and third prize. See their winning entries at:

We were pleasantly surprised to find that the young students also had hidden talents. Antonio entertained everyone each day with his wonderful piano playing.

Renuka Parmar

Project Manager, British Council

Saturday, 25 August 2007

Competição "Greening Cities"

Na sequência da conferência "Greening Cities" que se realizou no passado mês de Julho foi lançado um desafio, em forma de competição, aos delegados internacionais: a elaboração de um texto sobre a sua participação e experiência relativa aos dias passados no Reino Unido. É com enorme orgulho que os trabalhos dos representantes de Portugal, e do Colégio Valsassina, foram ambos premiados:

1º lugar
Joana Magalhães da Silva

2º lugar
Rebecca Byrnes (Austrália)

3º lugar
António Lima Grilo

Os trabalhos encontram-se publicados neste blogue (consultar dia 14 Agosto) e no site do British Council.

Tuesday, 14 August 2007

Comments about "Greening Cities" ...

A year ago if anyone had said that I would represent my country in a summit about climate change in the UK, perhaps I'd have started to laugh, in spite of our hard work (in my school) related to a better environmental education.

In my school, in Lisbon, we have a project, the main objective of which is to promote an effective environmental education based on the co-operation among students, teachers, school management and other staff.

Nonetheless, the Summit inspired me. The fact is that we feel stronger than before. For three days we listened and talked to some of the most important specialists in climate change in the UK and perhaps in the world. It is really important to be optimistic and believe that by working together we can change the earth's future (and this isn't only a "cliché"!).

Together everything is possible! During the summit we understood that despite our many different ways of life, all of us live in the same world. During the three days, students from many countries around the world listened together to specialists, talked with them, discussed and created the summit's resolutions. Why can't adults follow our example? Why can't politicians sit around the same table and break all the frontiers so that we can actually face and solve the inconvenient truth?

But in the future we will be the adults, and perhaps assume political roles, and we'll make the difference, it's a promise!

Due to our work around environmental issues, being at the summit was a kind of gift, but at the same time it was "just" one more activity related to our project. On the other hand, the summit gave us more, better and efficient ideas, which means that now we must undertake the responsibility to share them at school and with other schools in Portugal as well.

How lucky we were to achieve all this in a most interesting country, together with such nice people, making possible the beginning of beautiful friendships.

Joana Magalhães da Silva

Our day

We ended the third day signing notebooks and giving souvenirs…

“You’ll be friends for life”: the summit’s most noteworthy sentence.

Greening Cities - The delegate’s day

Key note speaker:

I had never viewed the environmental education project of my school as my passport to a three day conference on climate changes in London. Although I’ve been working on many projects for five years, this is the most important event where I represen
ted my school and my country. This invitation is recognizing our work. I accepted this challenge as I accepted to tackle climate changes.

1st Speaker: Global problem

The main idea we got was the problem’s global dimension. The effects are all around the world: in our countries, our families, ourselves. We must forget
our differences and tackle together! That’s one of the reasons why we created strong friendship between us, and why all the delegates really enjoyed music, the global language.

2nd Speaker: Individuals work

Many suggestions to, individually, improve our planet: advice our neighbors distributing information on the mail boxes; clarify the problem to our younger colleagues are only examples. Our role, as delegates of this summit, is to tran
smit to families and friends the information we got and start working now! How many people we educate? What can billions of educated people do?

3rd Speaker: The schools’ work

A behavior change is urgent to tackle effectively climate changes. Schools are the places where we can educate more people in a shorter time. Childre
n receive the information more efficiently and by educating children we are educating their families. We must tell them that it’s still possible to maintain our life conditions. That’s what my school is doing since the eighties. We entered the eco-schools project in 2003 and we received annually the maximum prize: the green flag.

Panel Debate conclusions:

After debating the delegates concluded: Our countries must do much more; this was a fantastic and unique opportunity to learn.
We understood clearly that we’ll really be “friends for life” tackling together to have a better world.

Vote question:

Yes or No:

Those three days were the most fantastic we lived.

António Lima Grilo

Thursday, 2 August 2007

Greening Cities – International Student Summit, Day 3 – 12th July 2007

Foi com alguma nostalgia que acordámos para o terceiro e último dia de conferência. Todos ficámos com a sensação de que tinha passado tudo muito rápido e todos queríamos que fosse apenas o início de um excelente convívio. Mas era o último dia. O último espaço para aprendermos mais coisas. O último dia para conversarmos uns com os outros. O último. E esta palavra ressoava nas nossas mentes. Nos corredores. Ressoou também na sala do pequeno-almoço ao som da música que mais uma vez o piano espalhou por aquele espaço. Era verdade. Era o último momento que tínhamos para partilhar aquela música. O último.

A mesma música dava-nos agora alguma animação para seguir para o tão aguardado terceiro dia de conferência. Chegámos à sala da conferência e notava-se que o primeiro orador do dia era influente. Depois de nos sentarmos, entraram todos os directores do Natural History Museum. Em seguida entrou na sala um homem que todos ansiavam ver tendo alguns delegados ingleses vindo de propósito para o ouvir: Ken Livingstone , mayor of London. Um homem que todos os Londrinos parecem adorar como a um Deus. A comunicação falava sobre as emissões de CO2 das actividades da cidade e dava um especial destaque às emissões provenientes dos aviões que todos os dias chegam e partem de Londres. Foi sem dúvida apresentação mais longa e com mais questões colocadas de toda a conferência. Durou uma hora e foi também a mais aplaudida.

A tão procurado orador qualquer um que se seguisse era modesto. Porém, Peter Head, Director of Arup, não foi em nada inferior. Falou-nos sobre o desenvolvimento de cidades sem emissões de CO2 ou com emissões muito baixas. O exemplo foi a China. Tivémos opurtunidade de o questionar sobre o porquê de edificar novas cidades em vez de reformular as cidades que temos. Segundo o orador a estratégia de desenvolvimento da China passa pelo desenvolvimento de cidades por todo o país. A National Geographic Magazine chegou a comparar este desenvolvimento urbano com um vírus que se alastra pelo país. O que se tenta neste momento fazer é aproveitar este empenhamento do país para desenvolver cidades com o menor impacto possível no clima global.

Dongtan, a primeira Eco-Cidade do mundo.

Depois do almoço fizemos mais uma visita pelo museu. Desta vez fomos à nova atracção: a Antártida. Uma sala gelada, demonstrações de equipamentos, jogos. Tudo sobre a Antártida.

À tarde Brenda Boardman, Head of Lower Carbon Futures team at Environmental Change Institute, Oxford university falou-nos sobre um tema que tem vindo a fazer parte do nosso dia-a-dia na escola: as licenças de carbono. Esta oradora lançou o debate sobre se deveriam ou não criar-se licenças de emissões de carbono individuais para cada pessoa.

Seguiu-se Tatiana Bosteels, London Climate Change Agency (lcca) que falou de forma muito curta e muito concisa como poderíamos ter uma Londres menos poluidora.

A comunicação final esteve a cargo de Adrian Hewitt, Merton Borough Council. Este orador captou de imediato a atenção da plateia e falou-nos sobre a imensidão de coisas de uma pessoa e um município podem fazer para combater as alterações climáticas. Com muita psicologia à mistura mostrou-nos como foi possível em Merton converter as casas eficientes em casas muito mais eficientes.

O debate final, muito activo foi desta vez orientado pela jornalista Vivienne Parry.

No final do dia foram feitas as últimas votações, que tinham também ocorrido durante os outros dois dias, e cujos resultados serão o documento final da conferência que, segundo o exemplo do ano anterior, será entregue ao governo britânico.

Partimos à tarde directamente do museu para um passeio de duas horas de autocarro híbrido pela cidade de Londres. Depois de percebermos como funcionam aqueles veículos estávamos prontos para entrar a bordo e fazer uma visita de duas horas pela cidade. Vimos quase tudo.

De volta ao Imperial College esperava-nos um BBQ inglês. Ao BBQ segiu-se uma sessão de diversão especialmente dinamizada pela comitiva chinesa, que foi depois seguida por muitas outras. No final trocaram-se assinaturas e textos, entregaram-se diplomas de participação e a conferência tinha chegado ao fim.

Certamente uma das melhores experiências por que qualquer um de nós passou, esta conferência internacional será inesquecível para qualquer um dos delegados. Aprendemos muito, mas sobretudo desenvolvemos relações humanas, conhecemos culturas, trocámos recordações e criámos amigos. Não há mais palavras para transmitir o que foram estes quatro dias em Londres. Talvez uma: irrepetíveis.

António Grilo